Робот поможет ученым изучить эволюцию полета птиц — Роботех

Робот поможет ученым изучить эволюцию полета птиц

На временной шкале эволюции полета у птиц скольжение кажется логичным первым шагом. Но новое исследование предполагает, что некоторые виды могли научиться сначала махать крыльями, а потом уже скользить в воздухе.

Считается, что современные птицы произошли от определенных видов динозавров, а переходный вид Arheopterix аккуратно расположился посередине. Живя около 150 миллионов лет назад, это существо размером с ворона имело странное сочетание черт птиц и рептилий, перьев и крыльев, а также зубов и хвоста. Недавние исследования показали, что он, вероятно, скользил или, по большей части, прыгал, как фазан. Считается, что другие, такие как Anchiornis , имеют способности только к пассивному (планирующему) полету.

Но новое исследование предполагает, что скольжение не обязательно должно быть промежуточным шагом к активному полету, включающему взмах крыльев. Исследователи сосредоточились на Caudipteryx, более крупном животном размером с павлина, которое является самым ранним из известных нелетающих динозавров с парой пернатых «крыльев».

Хотя он не мог летать, Caudipteryx мог взмахивать крыльями, когда он бежал, что, в свою очередь, могло привести к возможной эволюции активного полета. Чтобы проверить эту гипотезу, исследователи проанализировали механическое воздействие бега на разные части тела животного. Согласно этим расчетам, если бы Caudipteryx бегал со скоростью от 2,5-5,8 м в секунду, вынужденные вибрации от ног могли бы вызвать взмах этих прото-крыльев. И это довольно легко для существа с предполагаемой максимальной скоростью до 8 м в секунду.

Чтобы проверить это в реальном мире, команда создала робота Caudipteryx в натуральную величину, который мог бы бегать на беговой дорожке с различными скоростями. И конечно же, движение ног заставляло его делать взмахи крыльями. Позже это было подтверждено в другом тесте, во время которого ученые установили искусственные крылья на спину молодого страуса.

«Наша работа показывает, что движение хлопающих крыльев с перьями развивалось пассивно и естественно, когда динозавр бегал по земле. Хотя это колебательное движение не могло поднять динозавра в воздух в это время, движение взмахов крыльев могло развиться раньше, чем планирование», — говорит ведущий автор исследования Цзин-Шань Чжао.

Add a Comment

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *